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Nach MG Rover: das Erbe von Longbridge

Vor zehn Jahren schloss MG Rover seine Werkstore vollständig. Wir kehren in die Gemeinde zurück, die sie zurückgelassen hat, um zu sehen, wie sie überlebt hat.

Andy und Gemma Cartwright und ihre vier Kinder waren eine ganz normale Familie, bis sie vor 10 Jahren bei einem MG Rover-Unfall ihr Leben verloren. Heute bieten die Cartwrights einen wertvollen Einblick in die menschlichen Kosten, die Tausende von Familien zu tragen hatten, und in die tatsächliche Zerrüttung, die durch die plötzliche Schließung des Unternehmens verursacht wurde.

Es ist zehn Jahre her, dass die Automobilindustrie durch den Zusammenbruch eines der größten Namen der Branche erschüttert wurde, wobei 6 500 Arbeitsplätze in den Produktionsstätten und weitere 30 000 bei britischen Zulieferern verloren gingen. Doch die Schlagzeilen, die tagelang die nationalen Nachrichten beherrschten, ließen nicht erkennen, welche menschlichen Verwüstungen in Longbridge, dem Vorort von Birmingham, in dem MG Rover seinen Sitz hat, zurückgeblieben sind. Andy und Gemma haben ihr Leben nach dem Einsturz, der sie obdachlos gemacht hat, langsam wieder aufgebaut, aber ihre Erinnerungen sind heute noch genauso schmerzhaft wie vor einem Jahrzehnt.

Andy erinnert sich lebhaft an den Tag, an dem sich sein Leben für immer veränderte. Als ich die Eilmeldung im Fernsehen hörte, war ich zunächst wie betäubt”, sagt er. Ich konnte es nicht glauben. Und dann fühlte ich mich verraten und wütend.

Erst eine Woche zuvor hatte Andy von seinem Abteilungsleiter erfahren, dass alle Ziele erreicht worden waren und er weiter so gut arbeiten sollte. Selbst als er am Tag vor der Nachricht wegen eines “Teilemangels” früher von der Nachtschicht nach Hause geschickt wurde, war Andy zuversichtlich, dass er im Laufe der Woche wieder arbeiten würde. Er würde nie zurückkommen.

Andy erinnert sich daran, wie ein älterer Kollege in Tränen ausbrach. Die Schließung hat nicht nur Tausende von Arbeitsplätzen vernichtet, sondern auch das Herz der Gemeinde Long Bridge zerrissen”, sagt er. Alle waren völlig abhängig von MG Rover. Gemma, die für den NHS arbeitete und vier Kinder (Merthard, Tierdelia, Peirce und Scarlett) großzog, erinnert sich, wie sie ungläubig fernsah.

Wir hatten vier Kinder und dachten, wir hätten ein finanzielles Sicherheitsnetz mit zwei guten Gehaltsschecks, die wir bekamen. Andy dachte, er hätte einen Job fürs Leben, aber das wurde uns alles genommen.

Er sagt, er habe schnell gemerkt, dass sich die Dinge dramatisch ändern mussten, und erklärt: “

Gemma fand sich bald an der vordersten Front des Kampfes um die Rettung von Longbridge wieder. Zusammen mit Andy und ihrer Freundin Liz Hanks organisierte sie einen Protestmarsch von Arbeiterfrauen un d-kindern, die nach London reisten. Schon bald wurde daraus ein Kampf zur Rettung nicht nur von MG Rover, sondern auch der Gemeinde Longbridge, und Gemma und Andy kämpfen bis zum heutigen Tag weiter.

Wie Gemma trotzig erklärt: “Wir konnten nicht zulassen, dass Longbridge zu einer Geisterstadt wird, so dass künftige Generationen die Geschichte von MG Rover und der Fabrik nie erfahren würden.” Er schloss sich dem Longbridge Trust an, der sich um alles kümmerte, von der Altersversorgung der Mitarbeiter über die Suche nach neuen Arbeitsplätzen bis hin zum Angebot von Schulungskursen. Der Trust setzte sich auch für einen Neuanfang in Longbridge selbst ein, mit Plänen für Wohnungen und Einzelhandelsgeschäfte.

Bei einer Tasse Kaffee im Café des Sainsbury’s-Supermarktes, der in einem Teil der alten Fabrik untergebracht ist, erzählt ein Wandgemälde die Geschichte von 100 Jahren Automobilbau in Longbridge. Hier wird der Erfolg dieses Kampfes um den Erhalt der Gemeinde deutlich sichtbar.

Sainsbury’s hat 300 neue Arbeitsplätze für die Anwohner geschaffen, und mit der baldigen Eröffnung des neuen M&S-Marktes werden weitere 400 Arbeitsplätze entstehen. Das Einzelhandelszentrum hat noch mehr Arbeitsplätze geschaffen und verfügt jetzt über einen schön angelegten Park in einem Teil der alten Fabrik.

Aber diese Arbeitsplätze sind weit davon entfernt, die von MG Rover hinterlassene Lücke zu füllen, und Andy hat die Nöte der ehemaligen Arbeiter aus erster Hand erfahren. In den letzten zehn Jahren wurde er neunmal entlassen und arbeitet jetzt als Jugendleiter und Gemeinderat. Er sagt: “Ich war wirklich enttäuscht, weil ich einen Job gefunden hatte und den Laden schließen wollte, aber ich hatte das Gefühl, meine Kinder im Stich zu lassen, also habe ich mich entschieden. Das ist ein Verlust an Selbstwertgefühl”.

Andy glaubt, dass viele Fortschritte gemacht wurden, aber er möchte, dass die Produktion nach Long Bridge zurückkehrt. Außerdem möchte er das neue MG Car-Geschäft fördern, das den einzigen verbliebenen Teil des alten Longbridge-Werks nutzt.

Heute hat der Standort Longbridge keine Ähnlichkeit mehr mit der blühenden Autofabrik, die einst stolz die Landschaft beherrschte. In der Ricky Road, wo früher die Autos der MG Rover-Mitarbeiter vor dem Werk geparkt waren, befindet sich heute ein eleganter Wohnkomplex oberhalb des Gewerbegebiets.

In der Nähe befindet sich ein glänzendes neues Technologie-College, das der örtlichen Jugend ebenfalls Bildungsmöglichkeiten bietet, aber ironischerweise gibt es zumindest in der Gegend von Long Bridge kaum Aussichten auf Arbeit im Bausektor. Als Andy und Gemma neben einem ergreifenden Plakat stehen, das die Asche und die Trümmer von Longbridge neben dem Bild eines neuen Einkaufsparks zeigt, ist dies eine deutliche Erinnerung an die dunkle Lage der Gemeinde vor 10 Jahren. Und an den langen Weg, der seither noch vor uns liegt.

Ein Blick in die Zukunft

Die einzige Erinnerung an Longbridges glanzvolle Automobilvergangenheit ist der kleine Bereich des Geländes, der jetzt von der neuen Marke MG eingenommen wird. In dem Werk in Longbridge, das dem chinesischen Riesen SAIC gehört, werden Bausätze für neue MG3- und MG6-Modelle montiert, die aus China geliefert werden.

Man muss den chinesischen Eigentümern zugutehalten, dass sie keine leeren Versprechungen bezüglich einer Rückkehr zur Massenproduktion und zu den glorreichen Tagen des letzten Jahres in Longbridge gemacht haben. Ihre Vision ist es, MG zu einer globalen Marke zu machen. Aber sie wollen sie zuerst in China etablieren, wo MG 2014 fast 200.000 Autos verkauft hat, dann in Großbritannien und anderswo.

Die jüngsten Verkaufszahlen und die aktuelle Zahl der Mitarbeiter verdeutlichen jedoch die große Kluft zwischen der Gegenwart und der Vergangenheit von MG. In diesem Jahr wurden bisher 2.461 Fahrzeuge im Vereinigten Königreich verkauft, das sind 50 % mehr als 2014, aber wenn man das mit den 103.000 Verkäufen von MG Rover im Jahr 2000 vergleicht, wird deutlich, wie sehr sich die Dinge geändert haben.

Und heute beschäftigt MG nur noch 48 Mitarbeiter, einschließlich der allgemeinen Montage der Fahrzeuge, sowie 350 Ingenieure und 40 Designer. Das ist weit entfernt von den 6.500 Mitarbeitern, die Rover beschäftigte, als das Unternehmen in Konkurs ging. Doch Matthew Chain, der Leiter für Vertrieb und Marketing bei MG UK, kann es sich nicht leisten, in der Vergangenheit zu schwelgen. Es ist traurig, zurückzublicken”, sagt er. Wenn wir in die Zukunft blicken, werden wir größer sein”, sagt er.

Bis zum Ende der 1920er Jahre sind jedes Jahr neue oder verbesserte Modelle geplant, und er glaubt, dass MG bis 2020 jährlich 10.000 Autos verkaufen wird. Wir liefern heute erschwingliche Autos, die Spaß machen”, fügt er hinzu.

Cheyne glaubt, dass die Verkaufszahlen deutlich steigen werden, wenn im nächsten Jahr der erste Crossover von MG auf den Markt kommt, und er betont auch, dass MG eine Marke ist, der man vertrauen kann. Und in den nächsten Jahren soll ein kleiner Crossover in der Größe des Nissan Juke folgen.

Im Moment gibt er jedoch zu, dass es keine Pläne für einen Sportwagen gibt, wie die Modelle, die in der Vergangenheit zum Synonym für MG geworden sind, und weist darauf hin, dass es Wachstumschancen gibt.

Es wird eine Zeit kommen, in der wir uns den Sportwagen zuwenden können. Aber dieser Markt ist eine Nische, die rückläufig ist. Aber je eher wir Erfolg haben und mehr Autos verkaufen, desto eher können wir uns den Sportwagen zuwenden.”

Wie sich die Krise entwickelt hat

Rover hat seit seiner Gründung als Motorradhersteller im Jahr 1883 ein turbulentes Leben hinter sich. Im Jahr 1988 wurde das Unternehmen von British Aerospace übernommen und in Rover Group umbenannt. Im Jahr 1994 wurde es an BMW verkauft. Der Rover 75 wurde 1998 auf den Markt gebracht, und die Dinge schienen sich zum Guten zu wenden…

2000: BMW verkauft Land Rover an Ford und behält das Werk in Cowley für die MINI-Produktion.

Mai 2000: Die Rover-Gruppe wird für 10 Millionen Pfund an das Phoenix-Konsortium verkauft und wird zur MG Rover-Gruppe. Nur Longbridge bleibt im Besitz von Rover; MG Rover-Fahrzeuge umfassen reguläre Rover und sportliche MG-Ersatzfahrzeuge.

2001: MG Rover erreicht mit 170.000 Einheiten sein höchstes Verkaufsvolumen. Von diesem Zeitpunkt an gehen die Verkäufe stark zurück.

2004: Die Shanghai Automotive Industry Corporation (SAIC) unterzeichnet ein Joint Venture mit MG Rover zur Entwicklung neuer Modelle. Die chinesische Regierung weigert sich, es sofort zu ratifizieren, was zu einer langen Wartezeit führt.

2005: Die britische Regierung zieht ein Darlehensangebot in Höhe von 120 Millionen Pfund zurück, um das SAIC-Geschäft am Leben zu erhalten. MG Rover meldet Konkurs an. Die Vermögenswerte werden versteigert, der größte Teil davon geht für 53 Millionen Pfund an die Nanjing Automobile Group.

2006: Ford erwirbt die Marke Land Rover und übernimmt die Marke Rover. Die Marke ist nun nur noch als MG bekannt.

2007: Nanjing Automobile fusioniert mit SAIC und bildet MG Motor UK.

2008: Ford verkauft Land Rover und Rover an das indische Unternehmen Tata Motors. Die Rover-Technologie wird nach China transferiert, und Rongwei wird geboren und produziert weiterhin eine Version des Rover 75, den Rongwei 750.

2011: MG Motors bringt sein erstes völlig neues Modell seit 16 Jahren auf den Markt, den MG6.

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