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Ford Escort XR3: Wir fahren den Schrägheck-Pionier

Der Ford Escort XR3, eines der Pioniermodelle, ist mittlerweile über 40 Jahre alt.

Der “Hot Hatch” ist ein fester Bestandteil der Automobillandschaft, der Alltagstauglichkeit und Sportwagentempo miteinander verbindet. Ford steht seit Jahrzehnten an der Spitze der britischen Schräghecklimousinen, aber die aktuellen Focus und Fiesta mit RS- und ST-Signalen verdanken ihre Existenz dem Escort XR3, der im vergangenen Jahr seinen 40sten Geburtstag feierte.

Geburtstag feierte. Niemand weiß genau, woher das XR-Signal stammt, aber es tauchte erstmals in den späten 1960er Jahren am Mercury Cougar XR7 von Ford auf. Zumindest in Europa waren sich die Chefs einig, dass Ford nach der Einführung des Volkswagen Golf GTI vom Klischee befreit werden musste.

Mit dem Wunsch, einen neuen Teilmarkt zu erschließen, wurde also ein Ersatz für die zweite Generation benötigt. Das war keineswegs ein Nachteil, denn der MK3 mit Frontantrieb hatte nicht nur nicht das Seitengefühl des Vorgängermodells, sondern musste auch Käufer traditioneller Limousinen anlocken, die ihre Köpfe auf das neue Fließheck gerichtet hatten. Das Ergebnis war ein Kurzheckauto, aber diese kleine Kofferraumabdeckung war der Punkt, an dem Ford seine “Hot Hatch”-Ambitionen konsolidierte.

Das Basismodell erreichte die von Ford angestrebte Verbesserung der Aerodynamik um 12 % gegenüber dem MK2, aber dieses Gepäckabteil ermöglichte es den Designern, einen Heckspoiler anzubringen. Dies führte zu einer weiteren Verbesserung des Spoilers und beeinflusste Generationen von Autoenthusiasten.

Der XR3, der in Deutschland hergestellt, aber mit Hilfe von Computern in Essex, Michigan, USA und Köln weiterentwickelt wurde, war ein sofortiger Erfolg und stellte einen von zehn verkauften Escort dar. Die Kombination aus Chinspoilers Vorzeige-Aluminiumrädern und den inspirierenden Sitzen des Porsche 928 eroberte die Fantasie des Publikums. Aber sie war nicht perfekt. Bilstein wurde in letzter Minute engagiert, um die Federung zu verbessern, aber das Fahren war schwierig.

Das änderte sich 1982, als die britische Abteilung für Sonderfahrzeugtechnik unter der Leitung von Rod Mansfield einsprang. Das Team, das inzwischen für den Fiesta Supersport und den Capri 2.8 Injection von 1980 bzw. 1982 bekannt war, sollte die Schwächen des XR3 beheben und ein Kraftstoffeinspritzsystem einbauen, das von der Konkurrenz zunehmend angepriesen wurde.

Rod sagt dazu Folgendes. “Der XR3I war eine sehr einfache Aufgabe, und wir konnten einige wichtige Änderungen mit guten Ergebnissen vornehmen.” Obwohl sich die Hauptaufgabe auf das Bosch-Einspritzsystem konzentrierte, veränderte Rods Team auch das Erscheinungsbild des Autos. Der XR3 hatte einige seltsame Kurven”, sagt er. Vorne positiv, hinten negativ, er sah aus wie ein Knie. Plötzlich sah das Auto besser aus”, sagt Rod.

Für die Änderungen benötigten die Ingenieure nur ein paar Monate, aber das war noch nicht alles. Das Team entwarf einen neuen Auspuff und ein neues Kühlsystem, damit diese neue Generation von erschwinglichen Autos den hohen Geschwindigkeiten standhalten kann, denen die Leistung ausgesetzt ist. Der Rückfahrbalken wurde modifiziert und die Überrollhöhe wurde reduziert.

Das Auto kam zu einer Zeit, als diese Art von Projekten immer beliebter wurde”, erinnert sich Rod. Wie erwartet, war der Golf [GTI] für unsere Pläne sehr wichtig. Er war das Auto, das wir schlagen wollten; der XR3I war ein sportlicheres Auto und fühlte sich mehr nach der Rolle an. Schöner Weg.”

Die Veränderungen in Rods Team wirkten sich sofort aus, und die Verkaufszahlen stiegen erheblich. Vor allem aber gaben die Benzineinspritzung und der kleine, aber kräftige Charakter “I” dem heißen Begleiter den Charme und den modernen Atem, den ein Hot Hatch braucht. Die Pläne waren besiegelt und das Auto eroberte die Fantasie begeisterter Freunde im ganzen Land. Billiger als der Golf GTI, richtete er sich an Benziner, aufgewertet durch den MK2 Escort.

Durch den Erfolg des XR3 ermutigt, brachte Ford in den 1980er Jahren über das SVE-Team von DNTON sechs weitere XR-Modelle auf den Markt, die drei große Ford-Modelle abdeckten: den Fiesta, den Escort und den Sierra. Dann kam 1990 der XR4X4. Dies war wohl die größte XR-Sektion. Denn im Gegensatz zum älteren XR4 mit seiner speziell entworfenen dreitürigen Karosserie basierte der XR4X4 auf dem regulären fünftürigen Auto, wenn auch mit einem Allradantriebssystem von Ferguson.

In all seinen Formen zeigte der XR den Autokäufern jedoch, dass Fast Ford weiterhin lebensfähig war. Reifen und Spoiler, Streifen, Aufkleber und Recaro-Sitze ergänzten die Formel des Hot Hatch, die sich bis heute weiterentwickelt hat. Die Austauschbarkeit von Ford-Komponenten bedeutete, dass Upgrades bei kleineren Modellen leicht ausgetauscht werden konnten, und die Anzahl der Autos mit zusätzlichen Nebelscheinwerfern und Reflektoren, Antischrittstreifen und großen Sound-Upgrades bedeutete, dass der XR viele Jahre lang bestehen bleiben würde.

Leider ging der Wert dieser Fahrzeuge in den späten 1990er und 2000er Jahren stark zurück, und viele der Fahrzeuge, die nicht gestohlen wurden (wo die Sicherheitsvorkehrungen in den frühen 1980er Jahren schwach waren) oder keinen Unfall verursachten, wurden leicht beschädigt. Man geht davon aus, dass weniger als 1.200 XR auf der Straße zu finden sind.

Wie steht der XR3 heute da?

Wow, ich habe Jahre gebraucht, um mir einen von ihnen anzuschauen. Mein Vater hatte auch so einen.” Als der XR3 von Stuart Holdaway anstelle eines Fotos vorbeirollt, steigen die Enthusiasten aus dem Auto und bewundern den makellosen, sonnengebräunten Ford. Laut Stuart ist dies ein sehr häufiges Phänomen, und die Leute kommen immer wieder zu dem Auto zurück, um beispielsweise 10 Cent zu kaufen.

Stuart ist ein klassischer Ford-Typ. Er brach die Schule ab und ging direkt in die Werkstatt der örtlichen Ford-Vertretung, wo er schließlich Direktor wurde. Ich hatte beschlossen, dieses Auto dem Händler zu präsentieren”, erinnert er sich. Ich dachte: “Wow! Das ist eine sexy Schräghecklimousine. Dann dachte ich, wenn du einen XR3 hast, bist du wirklich etwas Besonderes.”

So wie Stuart sich umschaut, ist er fast besser als der neue XR3, was seine Liebe zu den 80er Jahren deutlich macht. Es gibt einen Satz Gummimatten mit einem Waffelmuster aus der Zeit (“so selten wie ein ‘bad horse shake'”), und der repräsentative Aufkleber an der Heckscheibe ist eine Kopie eines Aufklebers, den ein früherer Arbeitgeber zur Verfügung gestellt hat.

Stuart hat Dutzende von Ford-Fahrzeugen besessen, und sein Interesse am XR3 kam vor ein paar Jahren wieder an die Oberfläche. Ich war schon seit über einem Jahr auf der Suche, als er in Cornwall Troo auftauchte”, sagt er. Stuart fuhr mit seiner Frau dorthin und verband einen Urlaub mit der Autojagd, aber der XR3 war rauer als er erwartet hatte, so dass sie mit leeren Händen zurückkehrten.

Am Tag nach ihrer Rückkehr wurde der rote Wagen, den Sie hier sehen, in den Berkshires inseriert, nur 10 Meilen von Stuarts Zuhause entfernt. Das Auto war das, was man erwarten würde, ohne Kollision, Schweißarbeiten, Blutvergiftung, drei Vorbesitzer, Telefonaufzeichnungen und die Original-Kaufrechnung Kollision, Blutvergiftung und Blutvergiftung. Er kostete dann nur 4.395 £. Das ist weit mehr als der fünfstellige Betrag, der sich aus dem heute vereinbarten Versicherungswert ergibt.

Stuart hat nicht die Absicht, ihn zu verkaufen. Da nur eine Handvoll früher Vergasermodelle auf der Straße zirkulieren und noch weniger in einem derartigen Originalzustand, ist es vielleicht unmöglich, einen anderen Zustand zu finden. Seit Stuart das Auto besitzt, musste es ein wenig poliert und einige kleinere Eingriffe vorgenommen werden, aber es hat von der guten Pflege durch den Vorbesitzer profitiert.

Jetzt ist es an der Zeit, zu sehen, wie all diese Pflege gewirkt hat. Mit ein paar Gasstößen dreht man den Schlüssel und beginnt, den Vergaser zu bedienen. Das Lenkrad ist überraschend leichtgängig, und die Kupplung lässt sich leichter als erwartet betätigen. Das Fahren in der Stadt ist keine lästige Pflicht.

Beim Fahren hat das Lenkrad keine Präzision um tote Punkte herum, aber wenn man die Sperren betätigt, wiegt es schön und der dünne Rand des kleinen Raddurchmessers trägt zum Erlebnis bei. Ein Golf GTI oder ein Renault 5 GT Turbo können mehr Finesse bieten, aber ein 38 Jahre altes Auto hart zu fahren ist nicht üblich.

Angesichts dieser Kritikpunkte an den Fahreigenschaften des XR3 hatte ich die Befürchtung, dass sich das Erlebnis auflösen würde. Auf einigermaßen glatten Straßen fühlte sich der Escort jedoch nicht schlechter an als ein moderner Hot Hatch, aber das mag an den Reifen mit 60er Querschnitt liegen. Stuart war sich nicht sicher, ob das Fahrgefühl auf geteertem Asphalt dasselbe sein würde. “Die Federung ist schrecklich”, schätzt er. Er rutscht. Er rutscht und springt auf der Straße. Und diese seltsamen Kurven sind nicht hilfreich.

Worüber wir uns beide einig sind, ist, dass die Bremsen für ein modernes Auto ineffektiv sind. Aber die kompakten Abmessungen des XR3 (10 cm kleiner und schmaler als der heutige Fiesta Street) geben ihm ein Gefühl von Flexibilität, und diese dünnen Säulen A bieten eine gute Sicht nach vorn.

Ford hat in 40 Jahren viel gelernt, was die Ergonomie im Innenraum angeht. Die optionalen elektrischen Fensterheber, die in Stuarts Auto eingebaut sind, sehen aus, als lägen sie hinter ihm. Stuart scherzt: “Es gibt kein einziges Zubehörteil, das ich vor einem modernen Ford fotografieren würde.”

Wie es bei Oldtimern so ist, ist der XR3 völlig, objektiv gesehen, überlegen und eine der erhabensten Maschinen. Aber wenn ich in einem alten Exemplar von Jackie blättere und Level 42 in Stereo abspielt, kehre ich an einen Ort zurück, den ich vor langer Zeit durchquert habe, den ich aber immer noch liebe. Für mich war es die Küste und die Parkplätze von Einkaufszentren – für Stuart war es zurück zum Bahnhof. Der XR3 bedeutet tausend Dinge für tausend andere.

Eine kurze Geschichte der XR-Fords

1980: Ford Escort XR3 MK3

Ford Escort XR3 Mk3

Der erste XR-Ford ersetzte eine Reihe von RS-Modellen und wurde so zum einzigen Sportwagen im Ford-Programm. Er war ein sofortiger Erfolg.

1981: Ford Fiesta XR2 MK1

Ford Fiesta XR2 Mk1

Der ursprüngliche XR2 basierte auf dem 1300er, aber der Hubraum des Motors wurde auf 1,6 Liter vergrößert, aber die schwierigste Aufhängung blieb unverändert.

1982: Ford Escort XR3i MK3

Ford Escort XR3i Mk3

Unter dem Rod Mansfield SVE Abschnitt, der XR3I mit Kraftstoffzerstäubung gewann mehr Leistung und die notwendigen Überarbeitungen an der Aufhängung.

1983: Ford Sierra XR4I

Ford Sierra XR4i

Der XR4I erhielt eine einzigartige Seitenverkleidung mit drei Fenstern sowie zweistöckigen Heckflügeln. Der Antrieb erfolgte durch einen 2,8-Liter-V6 aus dem Capri.

1984: Ford Fiesta XR2 MK2

Ford Fiesta XR2 Mk2

Der XR3I wurde in die Lackierung verlagert, aber der MK2 XR2 blieb, zusammen mit seinem Vergaser, aber er fühlte sich so ehrgeizig und rau an wie seine schwarze Verkleidung und bescheidenen Reifen.

1985: Ford Sierra XR4x4

Ford Sierra XR4x4

Der XR Sierra verlor 1985 seine Spezialkarosserie, erhielt aber einen permanenten, von Ferguson entwickelten Allradantrieb mit einer Verteilung von 34:66 vorne/hinten.

1988: Ford Escort XR3i MK4

Ford Escort XR3i Mk4

Der Mk4 XR3i erreichte nie den Verkaufserfolg seines Vorgängers. Obwohl er etwas schneller als 0-100 mph war, war er kultivierter und effizienter.

1989: Ford Fiesta XR2i Mk3

Ford Fiesta XR2i Mk3

1989 hielt die Benzineinspritzung endlich Einzug in den XR2, und trotz seines höheren Gewichts war er der bis dahin schnellste Fiesta. Er ebnete den Weg für den RS Turbo.

1992: Ford Fiesta XR2i 16v Mk3

Ford Fiesta XR2i 16v Mk3

Der mit 16-Ventil-Krümmern ausgestattete XR2i von 1992 war schnell, aber ihm fehlte die Raffinesse des Peugeot 205 GTI und das Tempo des Renault 5 GT Turbo.

1992: Ford Escort XR3 Mk5

Ford Escort XR3 Mk5

Trotz des neuen Zetec-Motors verfehlte der Abgesang des XR seine Ziele. Ford verbesserte den Mk5 schrittweise, aber an den Mk4 kam er nicht heran.

Eine Liste der neuesten und besten Schräghecklimousinen finden Sie hier. Der Ford Fiesta X war das erste Auto, das das Ziel des Mk4 erreichte: etwas schneller als von 0-100 mph, aber kultivierter und effizienter.

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