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Ford Capri: Eine Geschichte von 1969 bis 1986

Der Ford Capri hat einen besonderen Platz in den Herzen der Autoliebhaber. Fünfzig Jahre später blicken wir auf seine Pracht zurück.

Der Ford Capri wurde als europäische Version des Ford Mustang konzipiert. Er wurde 1969 erstmals der Öffentlichkeit vorgestellt und als billiges, schnelles und spaßiges Zwei-plus-Zwei-Coupé vermarktet, das sich an die Arbeiterklasse richtete. Er war ein großer Erfolg für Ford, das ihn bis weit in die 1980er Jahre hinein produzierte und während seiner 17-jährigen Produktionszeit rund 1,9 Millionen Einheiten verkaufte.

Der Capri, der mit dem Slogan “das Auto, das sich immer selbst versprach” beworben wurde, war während seiner gesamten Lebensdauer in Europa und Großbritannien ein großer Erfolg und hat bis heute eine große Fangemeinde. Im Jahr 2019 feiert er sein 50-jähriges Jubiläum. Wir möchten die Geschichte des Ford Capri nachzeichnen und seine glanzvolle Vergangenheit beleuchten.

Erste Generation Ford Capri (1969 – 1974)

Der Capri ging 1965 in die Entwurfsphase und war ein Gemeinschaftsprojekt der deutschen und britischen Ford-Abteilung. Ursprünglich sollte er Colt heißen (zu Ehren seines älteren Bruders, des Mustang) und mit seiner langen Motorhaube, dem kurzen Heck und den falschen hinteren Kotflügeln ein jüngeres Publikum ansprechen.

Ford investierte insgesamt 20 Millionen Pfund in das Projekt. Das erste Auto wurde 1968 fertiggestellt, und die Produktion begann zwei Monate vor dem offiziellen Starttermin, gerade rechtzeitig zum großen Debüt des Capri auf dem Vorplatz eines jeden Ford-Händlers. Während der Produktion dieses Prototyps verbrachte Ford viel Zeit vor Gericht mit Mitsubishi wegen der Rechte am Colt Monica. Ford verlor den Prozess und war gezwungen, den Wagen bei seinem offiziellen Debüt auf dem Brüsseler Autosalon 1969 in “Capri” umzubenennen.

Wie der Mustang, der auf der gleichen Plattform wie die praktischere Ford Falcon-Limousine aufgebaut war, wurde auch der Capri der ersten Generation auf der gleichen Plattform wie der MkII Cortina gebaut, um die Kosten niedrig zu halten. Der Capri, der bei seiner Markteinführung 890 Pfund kostete, hatte hinten eine Antriebsachse mit Blattfedern und Trommelbremsen, vorne MacPherson-Federbeine mit Scheibenbremsen und ein serienmäßiges Vierganggetriebe.

Wie der Mustang verfügte auch der Capri über eine breite Palette von Motoren, beginnend mit 1,3-Liter- und 1,6-Liter-Kent-Vierzylinder-Benzinmotoren, die 53 bzw. 64 PS leisteten. Es folgten der 2,0-Liter-Essex-V4-Motor (93 PS) und der 138 PS starke 3,0-Liter-Essex-V6-Motor, der den Capri auf über 100 Meilen pro Stunde brachte.

Ford nahm mit dem MkI Capri 1974 an der European Touring Car Championship teil und entwickelte die neueste und schnellste Version, den RS3100. Da das ETCC-Reglement vorschrieb, dass 1.000 RS3100 gebaut werden mussten, um sich als Rennwagen zu qualifizieren, begann Ford ernsthaft mit dem Projekt.

Zumindest behauptete er dies. Tatsächlich baute Ford nur 250 Capri RS3100, da die Ölkrise von 1973 und das nachlassende Interesse der Verbraucher die Verkäufe einschränkten. Der Straßenwagen wurde von einer abgewandelten Version des 3,1-Liter-V6-Motors des Rennwagens angetrieben, der 148 PS und etwa 250 Nm Drehmoment leistete. Mit innenbelüfteten Scheibenbremsen, tiefergelegtem und verstärktem Fahrwerk, Sportauspuff und funktionalem Bugspoiler sprintete er in 7,3 Sekunden von 0-100 km/h und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von etwa 125 km/h.

Obwohl er damals unterbewertet war, gilt der Capri RS3100 heute als die leistungsstärkste und am besten zu handhabende Version des ursprünglichen Capri und kann auf dem heutigen Oldtimermarkt leicht über 40.000 £ erzielen.

Zweite Generation Ford Capri (1974 – 1978)

Als Reaktion auf die Ölkrise von 1973 beschloss Ford, den Capri für das Modelljahr 1974 neu zu gestalten und ihn zu einem alltagstauglicheren Auto zu machen. Zu den Überarbeitungen gehörten eine kürzere Schnauze, ein geräumigerer Innenraum und praktischere Hintertüren mit Verschlüssen und umklappbaren Rücksitzen.

Ford machte den Capri außerdem leichter fahrbar, schwächte die Federung ab, fügte vorne größere Scheibenbremsen hinzu und gab den Käufern die Möglichkeit, bei höheren Modellen ein Automatikgetriebe und ein Lenkrad zu wählen. Um Ladeprobleme zu beheben, gab Ford dem MKII-Capri eine serienmäßige Lichtmaschine anstelle des MKI-Dynamometers, und um das sportliche Aussehen beizubehalten, erhielten die “S”-Modelle und darunter neue Flugzeuge.

Im Rahmen der Überarbeitung erhielt der Capri der zweiten Generation einen vereinfachten Motor. Der 3,1-Liter-V6 des RS3100 entfiel, und der 2,0-Liter-V4 des Essex wurde durch den herkömmlichen 2,0-Liter-Pinto-Reihenvierer mit 98 PS mehr Leistung ersetzt. Die 1,3- und 1,6-Liter-Kent-Vierzylinder des Hauptmodells blieben erhalten, und der 3,0-Liter-V6 des Essex beanspruchte erneut seinen Platz als Spitzenmotor.

Die wichtigste Änderung in der zweiten Generation des Capri war jedoch die Art und Weise, wie er beworben wurde. Ford führte eine breitere Palette von Gängen und viele Ausstattungsniveaus und Spezifikationen ein, die sich an den “Midnight Capri” richteten.

Dritte Generation Ford Capri (1978 – 1986)

Der MKIII Capri, auch bekannt als Project Carla, begann seine Entwicklungsphase im Jahr 1976. Aufgrund des knappen Projektbudgets wurde er mehr als eine aufgerüstete Version des aufgerüsteten MKII, wobei sich die Verbesserungen auf einen Satz neu gestalteter vierstufiger Scheinwerfer beschränkten. Einige neue Federn, eine neue Motorhaube, neue Stoßstangen, eine zeitgemäße Lackierung und eine neue Innenausstattung.

Insgesamt gab Ford etwa 480.000 Pfund für die dritte Generation des Capri aus. Verglichen mit den 20 Millionen Pfund, die für die Entwicklung der ersten Modellgeneration zur Verfügung standen, ist dies ein beeindruckender Betrag. Um das begrenzte Budget zu kompensieren, deckte Ford das Alter des Capri mit gut durchdachten, bewussten Tricks ab, kleidete die Einrichtungen des MKII in eine modernere, mattschwarze Farbe, überzog die äußeren Zierelemente mit verchromten Stoßstangen und verwendete vorhandene Werkzeuge, um die Merkmale der MKIII”-Haube” zu schaffen.

Um Geld zu sparen, wurde auch die Motorenpalette des MKII Capri mit Hilfe einiger kleiner Verbesserungen grob auf den MKIII übertragen. So rüstete Ford beispielsweise den 1,3-Liter-Kent Aged Kent mit einem neuen Querstromzylinder (der den veralteten Gegenstromzylinder des Vorgängermodells ersetzte) und einem modifizierten Zylindermantel aus, was die Zuverlässigkeit deutlich verbesserte. Der 3,0-Liter-V6-Motor des Essex wurde ebenfalls neu konstruiert, um ein Einfrieren des Vergasers zu vermeiden.

1981 wurde der 3,0-Liter-V6 des Essex aufgrund der immer strengeren Schadstoffemissionen durch einen 2,8-Liter-V6 mit der vom Granada übernommenen Kraftstoffeinspritzung ersetzt. Der neue Motor wurde gut aufgenommen. Moderne Automobiljournalisten würdigten, dass der Capri mit dem BMW 323i oder dem Alfa Romeo Alfetta 2000 GTV konkurrieren würde, sagten aber, sein Motor sei größer, billiger im Unterhalt, biete ein kultivierteres Fahrverhalten und sei schneller.

Der Capri war bis 1986 auf dem Markt, aber die Verkaufszahlen gingen im Laufe der Jahre zurück, da sich die Autofahrer zunehmend zu kleineren, schnelleren und praktischeren Schräghecklimousinen hingezogen fühlten. Im Jahr 2010 hatte Ford die Idee, den Namen Capri mit einem neuen dreitürigen Fließheck-Coupé auf Focus-Basis wiederzubeleben, das mit dem Scirocco von Volkswagen konkurrieren sollte, aber dieser Plan kam nie über die frühen Entwurfsphasen hinaus. Der Ford Capri ist auch heute noch eine Ikone, die von Enthusiasten geliebt wird und die ihren Platz in der Geschichte verdient hat, weil sie den Stil und die Leistung eines Sportcoupés für den normalen Autokäufer zugänglich gemacht hat. Es ist unwahrscheinlich, dass Ford in naher Zukunft Rufe hört, den neuen Ford Capri einzustellen und das ursprüngliche Rezept zu wiederholen.

Haben Sie einen Ford Capri besessen? Erzählen Sie uns von Ihren Erfahrungen in den Kommentaren unten…

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