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Die größten Mazda-Autos aller Zeiten: Klassiker und Moderne

Feiern Sie das hundertjährige Bestehen von Mazda, indem Sie 10 Erfolge aus einer Liste japanischer Unternehmen auswählen

Nur wenige globale Automobilhersteller sind so entschlossen, ihren eigenen Weg zu gehen, wie Mazda. Die japanische Marke hat sich den Ruf erworben, bei der Entwicklung innovativer Technologien und revolutionärer neuer Modelle keine Grenzen zu scheuen.

Und da das Unternehmen sein 100-jähriges Bestehen feiert – gegründet wurde es 1920 als Hersteller von synthetischen Korken -, ist jetzt der richtige Zeitpunkt, um einige seiner großen Erfolge zu würdigen.

Auf den folgenden Seiten haben wir 10 Fahrzeuge ausgewählt, die zeigen, wie das in Hiroshima ansässige Unternehmen sein Gewicht auf dem globalen Automobilmarkt immer weiter ausbauen konnte. Darüber hinaus haben wir vier Modelle ausgewählt, die vielleicht nicht so bekannt sind, aber zeigen, dass Mazda keine Angst hat, anders zu sein.

Sind Sie mit unserer Auswahl einverstanden oder nicht? Lassen Sie es uns über die üblichen Kanäle wissen.

Einunddreißig Jahre nach der Vorstellung der ersten Generation des MX-5 auf der Chicago Auto Show 1989 kann man die Bedeutung dieses Roadsters gar nicht hoch genug einschätzen. Er kam zu einer Zeit auf den Markt, in der es kaum erschwingliche Sportwagen gab, und leitete eine Renaissance des Roadsters ein. Er löste eine Reihe von Nachahmern aus und wurde bis 2016 in vier Generationen über 1 Million Mal verkauft. Inspiriert von den britischen Sportwagen der 1950er- und 60er-Jahre war der Rückgang von Masse und Gewichtsverteilung damals eine Offenbarung. Das Auto erinnerte die Welt daran, dass das Zusammenhalten von Dingen ganz einfach zu einem lebensbejahenden Fahren führen kann.

Mazda 787b

Für ein so relativ kleines Unternehmen aus der ganzen Welt war der Mazda 787b ein riesiger Erfolg, der nach Motorsport schreien könnte. Zweifellos gibt es nichts Beeindruckenderes als den 24-Stunden-Sieg (zusammen mit Bertrand Gacott und Volker Wydler), als der 787B mit dem Vier-Rotoren-Motor in den Händen des Engländers Johnny Herbert die karierte Flagge hisste.

Es war ein erstaunlicher Sieg – der 787B war damals das erste Auto ohne Kolben, das in Le Mans gewann, und niemand der Anwesenden wird das einzige Geräusch vergessen, das der Rotationskraft zugeschrieben wurde. Die Tatsache, dass Mazda das erste japanische Unternehmen war, das in Le Mans gewonnen hat – und erst 2018 von Toyota abgelöst wurde – unterstreicht seine Bedeutung.

Eunos Cosmo

Sie haben vielleicht noch nie vom Eunos Cosmo gehört, aber das sollten Sie. Dieses massive 2+2-Coupé wurde in den späten 1980er Jahren entwickelt und war als Flaggschiff von Mazda gedacht. Es ist das beste Auto mit Rotationsmotor, das je gebaut wurde.

Der innovative Motor – eine dreifach aufgeladene Doppelturbine – war der einzige Motor, der es bis zur Serienreife brachte. Mazda behauptete, dass seine Laufruhe mit der eines V12 konkurrierte. Die wenigen Glücklichen, die ein solches Auto fuhren, sagten, das Fahrgefühl sei mit dem eines Rolls Royce vergleichbar, und mit der innovativen Technologie der damaligen Zeit, wie GPS und Touchscreens, war es der Inbegriff von Luxus. Doch dann brach die japanische Wirtschaft zusammen, so dass die Steckdosen gezogen wurden und nur noch ein paar Tausend Exemplare gebaut wurden.

Mazda 323 AWD

Neben dem Sieg in Le Mans (gegenüber) gab es noch größere Erfolge im Motorsport mit der Rallye-Weltmeisterschaft, an der Mazda von 1985 bis 1991 teilnahm.

Der RX-7 der Gruppe B mit Heckantrieb landete bei der Akropolis-Rallye 1985 auf dem Podium, aber der 323 AWD der Gruppe A war derjenige, der seine Spuren hinterließ. Der 1,6-Liter-Turbomotor des Autos erwies sich im Vergleich zu seinem 2,0-Liter-Turbomotor-Pendant als solide, aber der 323 ließ sich sehr gut fahren und holte seinen ersten Sieg bei der Rallye Schweden 1987 durch Timo Salonen. Ingvar Karlsson errang weitere Siege in Schweden und Neuseeland im Jahr 1989.

Cosmo Sport

Die Technologie, die Mazda in den ersten 100 Jahren seines Bestehens auszeichnete, war zweifelsohne der Rotationsmotor. Kleiner und leichter als herkömmliche Kolbenmotoren und mit einem besseren Verhältnis von Leistung und Gewicht ist er die ideale Lösung für Sportwagen.

Und das war der Cosmo Sport von 1967. Es war das erste Mazda-Modell, das den einzigen Antriebsmotor von Felix Wankel verwendete. Das Coupé hatte wunderschöne Linien und war ein Traum zum Fahren, was durch das charakteristische Heulen des Motors unterstrichen wurde. Es wurden nur 1.200 Exemplare gebaut, und nur eine Handvoll wurde außerhalb Japans verkauft. Diese Seltenheit spiegelt sich auch in seinem heutigen Wert wider. Im Vereinigten Königreich wurden nur zwei gute Exemplare zum Verkauf angeboten. Die Preise begannen bei £70.000.

R360 Coupé

Der erste Pkw von Mazda wurde 1960 in seinem Heimatland Japan auf den Markt gebracht, wo er die Daten veränderte. Die Innovation lag im Herzstück des R360, einem 16-PS-Zweitaktmotor, der bei den Zweitaktmotoren der Konkurrenz nicht verwendet wurde. Außerdem wurde bei der Konstruktion eine große Menge an Magnesiumlegierung verwendet, um das Gewicht zu reduzieren.

Sein sehr modernes Design und der niedrigste Preis im Vergleich zu seinen Konkurrenten machten ihn zu einem Erfolg bei der wachsenden japanischen Bevölkerung. Der R360 genießt bei Mazda nach wie vor hohes Ansehen und diente als Design-Inspiration für die spezielle Markenversion, die kürzlich ihr 100-jähriges Jubiläum feierte.

Rotierender Pickup

Im Gegensatz zu anderen japanischen Marken hat Mazda nur wenige Ursprünge aus dem britischen Pickup, aber in anderen Bereichen ist die Geschichte anders. Einer der bemerkenswertesten ist der Rotary Pickup, der Anfang der 1970er Jahre in die Vereinigten Staaten und Kanada verkauft wurde (oder die, die dafür verantwortlich waren). Er verfügt über einen 110 PS starken Wankelmotor und wird von Sammlern als einziger jemals gebauter Pickup mit Rotationsmotor gesucht.

Mazda RX-7.

Während die meisten Beobachter den MX-5 für das Auto mit der Mazda-Signatur halten, ist der RX-7 das Modell, das den Referenzpunkt setzt.

Zwischen 1978 und 1992 wurden in drei Generationen mehr als 800.000 Exemplare verkauft. Er war der erste Sportwagen des Unternehmens und der am meisten erprobte Kreiskolbenmotor. Die erste Generation war das Flaggschiff und kombinierte den Stil eines eleganten Coupés mit einer keilförmigen Front. Aber sein Fahrverhalten war eine Offenbarung, und das Layout mit Frontmittelmotor bot eine nahezu perfekte Gewichtsverteilung.

Zweifellos war die MK3 FD-Version (UP) die denkwürdigste, ein Thriller mit einem 236 PS starken Turbo, der ein hervorragendes Fahrverhalten und eine Beschleunigung von 0-100 km/h in nur 5,2 Sekunden bot.

Autozam AZ-1

Das japanische KEI-Auto, das 1992 unter dem Markennamen Autozam auf den Markt kam, hatte mit dem AZ-1 einen unvergesslichen Stil und hervorragende Flügeltüren. Er wurde von einem Teil des Teams, das für den ursprünglichen MX-5 verantwortlich war, entworfen und kämpfte aufgrund seines höheren Preises als die Konkurrenten Honda Beat und Suzuki Cappuccino um den Verkauf.

Mazda Bongo.

Ignorieren Sie den lächerlichen Namen – dies war ein praktischer Minivan, der viele Generationen von Selbstfahrern respektierte, besonders in Großbritannien und vor allem in der Friend Edition. Der Bongo Sky Lounge (unten) hatte ein Solar-Belüftungssystem über Paneele auf dem Dach.

Das neueste Modell mit Kreiskolbenmotor – und das letzte? Der RX-8, der zwischen 2004 und 2012 verkauft wurde, verkörperte in vielerlei Hinsicht perfekt die Stärken und Schwächen von Mazdas typischer Technologie.

Auf der positiven Seite war der RX-8 ein Traum zum Fahren. Er hatte einen spaßigen, hochdrehenden 1,3-Liter-Zwillingsmotor, ein ausgewogenes Fahrwerk und eine Lenkung, die ein hervorragendes Feedback lieferte. Das gute Aussehen des viertürigen Coupés mit vier Sitzplätzen war ein weiterer Pluspunkt.

Allerdings erwies sich der RX-8 als wartungsintensiver Begleiter. Eine Reihe von Zuverlässigkeitsproblemen, übermäßiger Ölverbrauch und unangenehme Betriebskosten schreckten viele ab.

Der Mazda

Das erste Fahrzeug des Unternehmens, das 1931 auf den Markt kam, war eine dreirädrige Auto-Rikscha, die von Landwirten und kleinen Unternehmen genutzt wurde. Es folgten verschiedene Versionen, und die dreirädrigen Rikschas von Mazda waren beim Wiederaufbau von Hiroshima nach dem Zweiten Weltkrieg weit verbreitet.

Mazda 323

Hervorragende kleine Familienautos zu produzieren, war schon immer eine Stärke von Mazda und wird auch heute noch fortgesetzt. Der aktuelle Mazda 3 ist einer der letzten drei Anwärter auf die Auszeichnung zum World Car of the Year 2020.

Diese Tradition lässt sich über Jahrzehnte bis zum Familia von 1964 zurückverfolgen, doch das bemerkenswerteste Modell dieser Klasse war wohl der ursprüngliche 323. Die Heckklappe mit Hinterradantrieb wurde als Reaktion auf die Ölkrise der frühen 1970er Jahre relativ schnell entwickelt und 1977 eingeführt. Er verkaufte sich weltweit gut, war in den USA ein Hit und wurde als GLC oder Great. Little Car” beworben.

Wie viele andere Unternehmen hat auch Mazda das SUV-Phänomen offensiv aufgegriffen. Derzeit werden weltweit die Modelle CX-3, CX-30, CX-4, CX-5, CX-8 und CX-9 verkauft, ein elektrischer MX-30 ist in Vorbereitung, und ein weiterer neuer Crossover ist für die Vereinigten Staaten geplant. Auch wenn die Pionierrolle des CX-7 vor der Ära 2006 anerkannt wird, lässt sich der aktuelle Erfolg von Mazda im Bereich der SUVs auf den ersten CX-5 zurückführen, der 2012 eingeführt wurde.

Er läutete die Einführung der viel gepriesenen Kodo – Soul of Motion – Designsprache der Marke und der innovativen Skyactiv-Technologie ein, die die Emissionen reduziert, ohne die Fahrdynamik zu beeinträchtigen. Der CX-5 legte die Messlatte für kompakte SUVs der Mainstream-Klasse höher und wurde zu einer Fahrmaschine für Enthusiasten.

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