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Die Geschichte des Volkswagen Golf GTI: alle acht Generationen der Schräghecklimousine gefahren

Wie hat sich der Volkswagen Golf GTI in weniger als 45 Jahren entwickelt? Wir versuchen, von jeder Generation der legendären Schrägheckmodelle zu lernen

Ich erinnere mich an meine erste Begegnung mit einem Volkswagen Golf GTI, als wäre es gestern gewesen. Ich war 11 Jahre alt und machte in einem Sommer mit meinen Eltern Urlaub im Lake District, und der GTI war ein nagelneuer MK1 mit roten Details um die Nase und silbernen Pirelli “P-Slot”-Felgen an jeder Ecke. Er stand ruhig auf dem Parkplatz am Rande des Lake Windermere, und als ich ihn sah, traute ich meinen Augen nicht. Es war… Er sah perfekt aus. Neben ihm sah der immer so unglaublich coole Ford Capri 3.0 Liter meines Vaters – natürlich gelb mit schwarzem Vinyldach – plötzlich aus wie ein Auto von gestern.

Ich war mir aber durchaus bewusst, dass der Golf GTI ganz anders war. Er hatte eine Aura um sich, die mir bei den einfachen Autos bisher nicht aufgefallen war. Aber sicher konnte selbst Designer Giorgetto Giugiaro, der ursprüngliche Golf-Designer, nicht vorhersehen, wie sehr der GTI die Autolandschaft verändern würde. Oder wie lange seine Idee dauern würde.

Es hat 50 von 50 Jahren gedauert – das war, als ich 1979 den ersten GTI sah – und ich stehe neben einer Serie von acht verschiedenen Exemplaren.

Alles in allem ist es ein echter Charmeur. Diese Golfs stehen für 45 Jahre (meist) revolutionärer Entwicklung des Frontantriebs. Die meisten von ihnen repräsentieren irgendeinen Grund, aber zumindest meiner Meinung nach ist der beste von ihnen der MK1 (offensichtlich) – der MK2 hat zwar 16 Ventile, kommt aber etwas später und ist hier leider nicht vertreten – der MK5 ist nach den enttäuschenden MK3 und MK4 offensichtlich so wichtig, weil er eine Rückkehr darstellt. Außerdem ist der MK7 ideal in Form eines Performance Packs oder noch besser. Die Clubsport-Spezifikationen haben bei der Präsentation der letzten beiden GTIs nach 2014 die Regeln aufgeschrieben, wie schon bei den Originalen vor vielen Jahren. …

Es beeindruckt mich so sehr, wenn ich alle acht GTIs nebeneinander sehe, die Hände um die Schultern gelegt, als wären sie eine Familie, die zu Weihnachten abgebildet ist. Der Unterschied in der natürlichen Größe ist in allen Generationen hervorragend und wird zwischen dem MK1 und dem neuesten Clubsport 45 der achten Generation unweigerlich deutlich.

Aber selbst der MK4 wirkt neben dem MK1 und MK2 wie ein Auto aus einer ganz anderen Zeit, was er natürlich auch ist. Wenn man einen MK5 neben einem MK8 parkt, wird die gleiche Prozedur vollzogen. Der fast 20 Jahre alte MK5 sieht relativ zierlich aus, man könnte meinen, es sei ein Polo, der neben einem Golf steht, wenn man ihn aus der Ferne betrachtet.

Und die ganze Zeit über sitzt der schöne kleine mk1 am Kopfende des Tisches und strahlt Vertrauen und Nostalgie aus. Die Proportionen sind perfekt, und der kantige Angriff, der 1979 so markant aussah, ist immer noch da, aber heute ist er zurückhaltend. Obwohl er 45 Jahre alt ist, zeigt der MK1 immer noch, dass er großen Fahrspaß bietet. Und natürlich wissen wir sehr gut, dass es heute keinen anderen Volkswagen Golf GTI gäbe, wenn es ihn nicht gegeben hätte, wenn er nicht erfunden worden wäre.

Deshalb können Sie alle acht Versionen des legendären Heißen Flitzers an einem Tag nicht nur sehen, sondern auch fahren. Eine etwas andere Perspektive auf das Leben nach 40 Jahren.

Volkswagen Golf GTI Mk1

Denn ich werde das Original zuerst fahren und das sollte ich auch. Ich bin in der Vergangenheit viele MK1 GTIs gefahren und habe eine lange Zeit, um einen von ihnen zu fahren. Die Freude an der Entdeckung eines so kleinen, familiären, kuriosen und unglaublich liebevollen kleinen Autos ist so intensiv, wie ich es in Erinnerung habe. Sie wollten heute kein Auto erleben, das innen so klein aussieht, Bedienelemente – Gashebel, Golfballhebel oben am Vorbau, Kupplung, Lenkrad ohne Unterstützung, Bremspedal, mit anderen Worten, alles sieht völlig alt und lebendig und reaktionär aus.

Die neuesten Daten zeigen, dass es nicht besonders schnell ist: mit 108 PS Motor, 1,6 Liter mit “Kraftstoffspray”, seine Karosserie ist etwas müde, wie es mit Aufregung zielt. Die Verbesserungen im Antriebssystem erscheinen lächerlich neben denen aller späteren Versionen außer dem MK2.

Dennoch ist der ursprüngliche GTI immer noch sehr attraktiv. Sein Charme ist so ursprünglich, dass sich der MK1 trotz des geölten Pelikans und des engen Innenraums mechanisch lebendig anfühlt. Ehrlich gesagt, man hat das Gefühl, als könnte man sich mit ihm unterhalten. Auch wenn er sich im Jahr 2021 wie ein Wrack anfühlt, kann man ihn also immer noch wahnsinnig faszinierend finden.

Volkswagen Golf GTI Mk2

Auch der MK2 fühlt sich wie ein Überbleibsel der meisten Meinungen an, aber die Zeichen der evolutionären Verbesserung sind sofort erkennbar. Man fühlt sich hier viel größer und geräumiger, und als der MK2 zwischen 1984 und 1992 auf dem Markt war, wurde dieser zusätzliche Raum als ein absolutes Bedürfnis des Marktes angesehen, da unsere Autos größer und luxuriöser wurden.

Der MK2 erhielt 1986 ein hydraulisches Lenkrad und schließlich einen schnelleren, energischeren 16V-Motor, aber 1989 bekam er markante neue und größere vordere und hintere Stoßstangen. 1990 überschritt auch der GTI die Marke von 1 Million verkaufter Exemplare weltweit. Während seines gesamten Lebens, insbesondere im Zusammenhang mit dem MK2, konnte man seine Präzision und Einfachheit nur selten genießen. Und wie der MK1 verfügte er über Kriterien, die Ford und seine französischen Konkurrenten damals als traurig unzureichend erscheinen ließen. Aus diesen und vielen anderen Gründen ist der MK2 (insbesondere der 16V) eine der besten der acht Versionen.

Volkswagen Golf GTI Mk3

Das kann man vom MK3, der von 1992 bis 1998 lief, und vom MK4, der von 1998 bis 2004 lief, nicht behaupten. Sicherlich kann man sagen, dass VW in seinem Bestreben, die letzte Linie zu verfolgen, mit dem GTI zwischen 1992 und 2004 den Anschluss verloren hat.

Schließlich sieht der MK3 sehr frustrierend aus, wie auch die ersten beiden Ausgaben. Sein Innenraum fühlte sich seltsam billig an und seine Dynamik war bestenfalls mäßig (er war nicht weich und schwammig wie sein Vorgänger, sondern scharf und präzise).

Volkswagen Golf GTI Mk4

Ehrlich gesagt war es ein schlechter Versuch, einen GTI zu bauen. Als der MK4 1998 auf den Markt kam, korrigierte er nicht nur viele der Fehler des MK3, sondern sein Innenraum war ein klarer Schritt in Richtung Qualität. Aber trotz der luxuriösen Kabine, die der MK4 nicht wirklich leisten konnte, war er auf der Straße, und gerade weil der ursprüngliche GTI so groß war. Wenn man den MK3 und den MK4 hier für fast null Kilometer fährt, ist es nicht schwer zu verstehen, warum.

Beide sehen aus wie gewöhnliche Schräghecklimousinen, die zufällig das GTI-Signal tragen. Beide fühlen sich an, als seien sie dafür konzipiert, endlich vom Turbodieselmotor wegzukommen. Und nicht ein munterer Vierzylinder-Benziner. Die Wahrheit ist, dass es damals wahrscheinlich so war. Im Jahr 2003, als Autos wie der MK1 Focus RS und der MéganeRenaultsport aufkamen, wurde der MK4 Golf GTI zu einem sehr schwachen Schatten seiner selbst.

Volkswagen Golf GTI Mk5

Glücklicherweise sah Volkswagen das Licht und reagierte auf die Kritik, so dass wir 2004 schließlich den monumental verbesserten MK5 Golf GTI bekamen. Sicher, ich habe alle acht Versionen tagsüber gefahren, aber die universelle Überlegenheit des MK5 hat mich wohl am meisten überrascht.

Warum? Ja, die Innenraumqualität war wieder da, aber auch das Wichtigste kehrte zurück: ein exzellenter Frontantriebsrahmen, der an einen 2,0-Liter-Turbomotor gekoppelt war, der vielleicht nicht der süßeste war, aber letztendlich den richtigen Charakter hatte. Leistung. Auch in der MK5-Version wurde der Golf GTI zu einem exzellenten Schrägheckauto, das sich hervorragend fahren lässt. Er kann mit dem besten Auto seiner Klasse verglichen werden. Er war auch der erste Golf GTI, der mit einem Doppelkupplungsgetriebe ausgestattet war.

Volkswagen Golf GTI Mk6

Nach der Reparatur des MK5 folgte zwischen 2009 und 2013 der MK6, der ebenso gut, aber weniger innovativ war. In dieser Zeit wurde das erste Volkswagen Golf GTI Cabriolet-Modell vorgestellt, das heute führend ist, und hier sehen Sie den Crimson MK6, der wie ein moderner GTI aussieht, auch wenn er neben dem 45 MK8 Clubsport älter und älter ist.

Der MK6 ist gut in dem, was er tut, und ist etwas weicher als sein unmittelbarer Vorgänger, dafür aber auch praktischer und besser ausgestattet. Nach dieser Erfahrung würde ich immer noch den MK5 dem MK6 vorziehen. Es scheint, dass das wichtigere Modell im Gesamtbild der Dinge ist, dass sein Rahmen und sein Lenkrad etwas schärfer sind.

Volkswagen Golf GTI Mk7

Und um auf die Pauke zu hauen, würde ich den MK7 Golf GTI fahren. Hier ist er im Performance-Paket zu sehen. Als VW ihn 2014 auf den Markt brachte, war er ein fantastisches Auto. Es war derselbe Typ, der bis dahin alle GT3s bei Porsche gemacht hat und seitdem hat sich nicht viel geändert. Das Alter hat den MK7 nicht erreicht. Selbst neben dem 45 MK8 ClubSport, den ich fahre, ist der MK7 teurer und ein bisschen befriedigender in dem, was ihn dynamisch macht. Ähnlich wie der hervorragende MK8, aber entfernt von Teilen, die nicht notwendig sind oder nicht wollen, um ein deutlicheres Erlebnis zu hinterlassen. In dieser Hinsicht ist es ein bisschen wie das MK2 16V: sauber.

Aber gleichzeitig ist der MK7 auch ein so praktisches Fließheck, wie man es sich nur wünschen kann, mit genügend Platz für die wichtigen Räume, vielen Spielen und mehr als ein paar Leistungen auf gerader Linie, die den Schmuck seines Rahmens aufschließen können. So ist dies meine ultimative Wahl aus diesem wunderbaren Auto.

Volkswagen Golf GTI Mk8

Wenn ein neuer Mk8 Clubsport 45 im Wert von 40.000 Euro daneben steht, sagt das schon etwas aus. Zufälligerweise sind 40.000 Pfund derselbe Betrag, für den VW den originalen Mk1 GTI versichert hat, aber es gibt einen großen Unterschied, es liegen 45 Jahre zwischen ihnen. Und wer weiß, was ich für meine 40.000 £ bekommen werde.

Der Mk8 ist ein sehr beeindruckendes Stück Technik, das man nicht nur fährt, sondern auch erlebt und mit dem man interagiert. Die Technik im Auto, vor allem die haptischen Bedienelemente und das volldigitale Touchscreen-Design, können anfangs etwas überwältigend sein, aber das ist eine starke Mischung aus neuen und etwas altmodischen Werten.

Vor allem aber steht der Golf GTI für Fortschritt. Manchmal ist der einzige Weg nach vorne, eine Weile zurückzutreten, seine Fehler zu erkennen und aus ihnen zu lernen. Und im Laufe der Jahre gab es eine ganze Reihe von Modellen, die das magische GTI-Zeichen trugen. Aber im Großen und Ganzen hat der Golf GTI durchgehalten, sich weiterentwickelt und sich vorwärts bewegt. Fünfzig Jahre später ist er immer noch das Auto, das den Weg geebnet hat.

Ob sie weitere 45 Jahre und weitere acht Generationen überdauern wird, ist eine ganz andere Frage. Es ist sehr wahrscheinlich, dass das MK8.2, das in den nächsten Jahren erscheinen wird, das letzte sein wird.

Zeitleiste

Volkswagen Golf GTI Mk8: 2020 bis heute

Der 2.0 Turbo wird mit 242 PS und das Clubsport-Modell mit 296 PS auf den Markt kommen; 2021 wird der Clubsport 45, ebenfalls mit 296 PS, zum 45-jährigen Bestehen des Golf GTI in die Modellpalette aufgenommen.

Volkswagen Golf GTI Mk7: 2013-2020

2.0 Turbo mit 217 PS ab Markteinführung verfügbar, Performance Pack mit 227 PS und LSD serienmäßig – Nürburgring (7 Min. 49,24 Sek.) im Jahr 2016 – GTI TCR ab 2019 verfügbar.

Volkswagen Golf GTI Mk6: 2009-2013

207 PS 2.0 Turbo ab Markteinführung verfügbar.

Volkswagen Golf GTI Mk5: 2004-2008

2.0 Turbo mit 197 PS ab Markteinführung verfügbar – DSG-Getriebe als Option erhältlich – 227-PS-Motor ab 2007 für den GTI Edition 30 verfügbar.

Volkswagen Golf GTI Mk4: 1998-2004

1.8 Turbo mit 148 PS ab Markteinführung erhältlich – 2.0 Turbo mit 113 PS (ohne Turbo) ab 1999 – 180-PS-Benziner und 148-PS-TDI-Motor ab 2002

Volkswagen Golf GTI Mk3: 1992-1998

Der Golf VR6 kam mit dem Mk3 auf den Markt und verdrängte den GTI von der Spitze der Modellreihe.

Volkswagen Golf GTI Mk2: 1984-1992

1986 Einführung des 1.8 16v mit 137 PS – 1989 Einführung der großen Stoßstange – 1990 erreicht der GTI-Absatz 1 Million Einheiten.

Volkswagen Golf GTI MK1: 1976-1984

1979 wurde der erste rechtsgelenkte GTI in Großbritannien eingeführt.

Welches Volkswagen Golf GTI-Modell ist Ihr Favorit? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

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