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Bobby Blender: 50 Jahre Volvo-Polizeiautos

Volvo feiert 50 Jahre Verbrechensbekämpfung, indem das erste britische Polizeiauto von Volvo neben dem neuesten gefahren wird.

Hinter dem Kühlergrill des Volvo 121 Amazon verbirgt sich eine traditionelle verchromte Polizeiglocke, die wie eine alte schwarz-weiße “Polizeimütze” klingt. In den 1960er Jahren läutete sie eindringlich und jagte rasenden Autofahrern in Hampshire einen Schauer über den Rücken.

Vor fünfzig Jahren, bis 1965, als die neuen Volvo Amazons der Polizei von Hampshire zum ersten Mal auf den Straßen unterwegs waren, hatte die britische Polizei immer Autos aus britischer Produktion verwendet. Damals steckte das Autobahnnetz noch in den Kinderschuhen, und die Einheiten patrouillierten von Austin bis Wolseley mit Daimler, Jaguar, MG, Riley, Rover und anderen im ganzen Land.

Bei einer so großen Auswahl an Marken zeigte die Polizei von Hampshire einen Hang zur Improvisation und ersetzte den alten und sperrigen Austin Westminster durch den Riley 6/110. Frustriert von der Unzuverlässigkeit britischer Autos, verbrachte er sechs Monate damit, den Citroen DS und den Volvo gegen den Humber Super Snipe Kombi in Großbritannien zu testen. Der Amazonas erwies sich als die schnellste, flexibelste und zuverlässigste Option, so dass die Truppe 1965 vier Exemplare bestellte.

Die Entwicklung war umso offensichtlicher, als diese Volvos als die ersten “ausländischen” britischen Verkehrsfahrzeuge galten und auch eines der ersten britischen Polizeiautos waren, das weiß statt des traditionellen Schwarz lackiert war. Die öffentlichkeitswirksame Ankunft des Amazonas löste zu Recht einen Sturm nationalistischer Empörung aus, und das schockierende Thema ausländischer Polizeiautos auf britischen Straßen wurde sogar im Parlament aufgegriffen. Das Fahrzeug hat sich jedoch bewährt, und Volvo-Polizeiautos sind noch ein halbes Jahrhundert lang im Einsatz gewesen.

Der abgebildete Wagen mit dem amtlichen Kennzeichen FOR 298D war der zweite Amazon, der in Dienst gestellt wurde. Er kehrte in den Besitz der Polizei von Hampshire zurück, nachdem der Beamte Steve Woodward ihn in einer Scheune in Wales verrotten sah. Seit seiner Restaurierung ist er bei Polizeiveranstaltungen und Familientagen zu sehen und ist das älteste noch erhaltene ausländische Polizeifahrzeug in Großbritannien. John Bradley war 20 Jahre lang Kommandant des Fuhrparks der Hampshire Constabulary und diente 45 Jahre lang bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2006. Für diese bemerkenswerte Karriere wurde er von der Queen mit dem MBE ausgezeichnet. Er erinnert sich noch gut an die Amazonen, die er zu Beginn ihrer Dienstzeit zur “Menstruation” fuhr.

Die Polizisten liebten sie”, sagt er. Alle Autos, die sie zuvor besessen hatten, waren veraltet, und dieses sah ganz anders aus und fühlte sich ganz anders an. Der Volvo hatte ein tolles Getriebe, viel Leistung und Drehmoment, und die Polizisten versuchten immer, die Schlüssel vor allen anderen zu ergattern.”

Selbst heute, hinter dem Lenkrad, kann man sehen, dass diese Eigenschaften nicht nur bei Amazon zu finden sind. Selbst nach geschätzten 550.000 km sind die abgenutzten Sitze immer noch bequem, und dank der großen Felgen und des engen Wendekreises fühlt sich der Wagen auch ohne Servolenkung flink und leicht zu manövrieren an. Auch die Leistung ist flott, denn die Tuningfirma Ludspeed bot kurz nach der Markteinführung ein Upgrade-Kit mit Doppelvergasern an, das die Leistung des Vierzylindermotors auf 118 PS steigerte. Dies wurde aufgrund des Gewichts der Polizeiausrüstung, die der Amazonas transportieren musste, für notwendig erachtet.

Die Reaktion der Fahrer war fantastisch”, sagt John. Die Bauqualität war im Vergleich zu den britischen Modellen jener Zeit hervorragend. Sie waren bekannt für ihre Sicherheit und ihr Verhalten, und die Zuverlässigkeit war wirklich gut.”

Die Polizei von Hampshire setzte bis Anfang der 1990er Jahre weiterhin den 144 ein, dann die 244 Limousine (Volvos ikonischer “Ziegelstein”) als Revierfahrzeug, aber für die Arbeit mit hohen Geschwindigkeiten verwendete die Behörde in den 1980er Jahren und für einige Zeit danach eine Jaguar XJ6 Limousine. BMW 5er.

In den frühen 1990er Jahren begannen Volvo-Streifenwagen im gesamten Vereinigten Königreich einen nahezu kultischen Status zu erlangen. Hampshire und viele andere Polizeidienststellen entschieden sich für den legendären 850 Kombi, insbesondere für die T5-Version mit Turbolader, die fast 150 Meilen pro Stunde schafft. Der V70 blieb ein ständiger Favorit der Polizei, aber der britische Wagen ist in Polizeifarben weitgehend verschwunden. Stattdessen folgten andere kontinentale Marken wie Audi, BMW und Mercedes Volvo in die Lücke, die der Wegfall des Rover mit V6-Motor sowie des Ford Scorpios und des Vauxhall Omegas hinterlassen hat.

Der einst allgegenwärtige Range Rover wurde vom BMW X5 verdrängt, obwohl der moderne Jaguar im Allgemeinen als sehr teuer gilt und über einen sehr kleinen Kofferraum für die Polizei verfügt.

In den letzten Jahren wurde die Zahl der Patrouillen auf den Autobahnen jedoch stark reduziert. Offiziellen Angaben zufolge ist die Zahl der Reisenden von 7.000 zu Beginn der 1990er Jahre auf heute 4.300 zurückgegangen. Stattdessen scheint sich das Militär auf Kameras zu stützen, um Gesetzesübertreter festzunehmen, während das Personal der Autobahnorganisation den Verkehr in Gang hält.

Natürlich liefern Volvo und andere auch weiterhin Fahrzeuge für den Verkehr, aber der Schwerpunkt hat sich auf nicht gekennzeichnete Fahrzeuge verlagert, wodurch die Nachfrage nach bewaffneten Einsatzkräften steigt. Die Aufgaben, für die die Polizei unsere Fahrzeuge einsetzt, haben sich stark verändert”, sagt Ian Leger, Manager für Spezialfahrzeuge bei Volvo. Das ist eine Abkehr von dem von Volvo dominierten Modell für den Straßenverkehr, und stattdessen haben wir einen deutlichen Anstieg der Zahl bewaffneter Einsatzfahrzeuge zu verzeichnen.”

Und weiter: “Während wir fast jedes Fahrzeug für den einfachen Streifendienst einsetzen können, muss unser Einsatzgebiet zunächst strenge Anforderungen erfüllen: Es gibt nicht viele Fahrzeuge, die nicht nur fünf Polizisten, sondern auch große Mengen an Ausrüstung und Munition transportieren können. Und sie werden mit Geschwindigkeiten von 100 km/h oder mehr gefahren, um auf Notfallsituationen zu reagieren.”

Um dieses Problem zu verstehen, hat Volvo Special Vehicles dem Auto Express sein neuestes Polizeifahrzeug V60 zur Verfügung gestellt, das mit einem 230 PS starken D-5-Dieselmotor ausgestattet ist, der in der “politischen” V60-Serie derzeit nicht erhältlich ist. Aufgrund von Motormodifikationen durch Volvo Polestar Performance Arm und einem 8-Gang-Automatikgetriebe mit sanften Gängen war er nicht voll beladen. Er fährt sich sicher, ist komfortabel, entspannt und schnell.

Zu den neuesten “Polizeispezifikationen” gehören eine aktualisierte elektronische Plattform mit 17-Zoll-Verstärkungsrädern, verbesserte umgedrehte Stangen, eine selbstnivellierende Federung sowie zusätzliche Beleuchtungs- und Kommunikationssysteme für die Polizei.

Letztendlich bleiben jedoch die Sicherheit und der Komfort der Polizeibeamten in einem Fahrzeug, das einen Vorfall in kürzester Zeit zuverlässig erreichen kann und zunehmend mit Abhängigkeiten behaftet ist.

Die Technologie mag sich weiterentwickelt haben und die Rollen mögen sich verändert haben, aber 50 Jahre später ist der Hauptvorteil von Amazon immer noch entscheidend: die Fähigkeit, schneller und zuverlässiger zu einem Vorfall zu gelangen.

Was halten Sie von dem Volvo-Polizeiauto? Hinterlassen Sie Ihre Kommentare unten.

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