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Bentley Speed 8 Le Mans-Auto

Normalerweise stellen wir auf diesen Seiten keine Rennwagen vor, aber dies war eine gute Gelegenheit, es einmal zu probieren. Bentley hat uns die Gelegenheit gegeben, ein paar Runden hinter dem Steuer des Gewinners der 24 Stunden von Le Mans zu drehen.

Der Speed 8 sieht toll aus, ist sehr schnell und kann mit unglaublicher Geschwindigkeit wenden. Aber die Fahrt mit dem Bentley war mehr als nur ein Beweis dafür, dass es sich um eine großartige Maschine handelt. Es gab nur wenige Runden, in denen wir erschöpft waren. Le-Mans-Fahrer müssen also sehr fit, erstaunlich fokussiert und außerdem kluge Strategen sein.

Normalerweise stellen wir auf diesen Seiten keine Rennwagen vor, aber dies war eine gute Gelegenheit, es einmal zu probieren. Bentley hat uns die Gelegenheit gegeben, ein paar Runden hinter dem Steuer des Gewinners der 24 Stunden von Le Mans zu drehen.

Das berühmte Rennen für das Unternehmen zu gewinnen, war keine leichte Aufgabe. Als der Speed 8 im vergangenen Juni um 16.00 Uhr die Zielflagge sah, war dies das Ende von drei anstrengenden Jahren, in denen es um alles oder nichts ging.

Das britische Team sah sich auf der Rennstrecke einem enormen Widerstand seitens des festen Freundes des VW-Konzerns, des Audi R8, gegenüber. Sie behaupteten auch, der Speed 8 sei nur ein weiterer Audi mit einem Dach und neuer Lackierung. Das Auto als Erster ins Ziel zu bringen und Bentley den sechsten Sieg zu bescheren, war unglaublich hart – und der erste seit 1930. Die Fahrer waren heiß, lärmgeplagt und erschöpft, sie litten unter den enormen Kräften in den Kurven und hatten Mühe, sich zu konzentrieren.

Woher wissen Sie das? Weil wir bei einer speziellen und exklusiven “ersten Fahrt” auf der Paul-Ricard-Strecke in Frankreich überwältigt wurden, überwältigt nach nur vier Runden. Bei einer Geschwindigkeit von 200 mph drückt die fortschrittliche Aerodynamik dieses 900 kg schwere Rennen auf 2,5 Tonnen. Das bedeutet, dass die Geschwindigkeit in den Kurven jenseits der Vorstellungskraft liegt. Bei dem mäßigen Tempo bei Tageslicht wiederum waren wir erstaunt. Aber als der fünffache Le-Mans-Sieger Derek Bell uns bei jedem Rennen an Geschwindigkeit davonzog, dachten wir, wir machen ernst.

Mit 600 PS aus einem 4,0-Liter-V8-Twin-Turbo-Motor (basierend auf dem 3,6-Liter-Aggregat des Audi R8) kann der Speed 8 in weniger als 3,2 Sekunden 215 km/h im Sprint von 0 auf 100 km/h erreichen. Der Motor ist zuverlässig und flexibel, und in den sechs Jahren, in denen er getestet und Rennen gefahren wurde, war das einzige Problem, als der Le-Mans-Sieger während der Siegesparade in Paris überhitzte!

Der Speed 8 ist zwar nicht das schnellste Auto der Welt, aber er ist schnell genug, um Sie am Lenkrad mit den Schaltwippen für das Sechsganggetriebe zu beschäftigen. Ich fand es gut, dass Bentley in diesem Jahr eine Lenkradunterstützung eingeführt hat. Bell sagte, dass es eine echte Herausforderung war, den Le Mans 2002 zu steuern.

Aber neben dem vom Batmobile inspirierten Styling ist das Überraschendste am Speed 8 die Bremsanlage. Die 14-Zoll-Scheiben aus Kohlefaser bremsen sehr schnell ab, hängen an den Fünf-Punkt-Gurten und fühlen sich nach ein paar Tagen wie gequetscht an. Aber während wir uns zudröhnten, wussten wir, dass wir Glück hatten, das Cockpit eines Le-Mans-Siegers zu sehen.

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