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Austin-Healey Frogeye Sprite: Kaufberatung (1958-1961)

Alles, was Sie wissen müssen, bevor Sie sich für einen klassischen Austin-Healey Sprite entscheiden

Austin Healey Sprite

Nur wenige Autos sehen so glücklich aus wie der Austin Helly Frogeye Sprite. Dank ihres liebenswerten Charakters zaubert der Besitz eines solchen Autos jedem Besitzer ein breites Lächeln ins Gesicht! Auf modernen Straßen sieht der Sprite außerdem sehr klein aus, was ihm ein fast spielerisches Aussehen verleiht.

Er ist im Wesentlichen das gleiche Auto wie der spätere MG Midget, aber der Frogeye Sprite bietet einfach einen attraktiven und einzigartigen Charakter, um nicht zu sagen, viel mehr Besonderes. Trotz seines höheren Preises bleibt der Sprite ein sehr attraktives Angebot für Heimwerker. Er ist nämlich einer der günstigsten Oldtimer in Betrieb und Unterhalt.

Und dann ist da natürlich noch der Spaß, ihn hinter dem Lenkrad sitzend zu finden. Er ist beileibe nicht die ultimative Leistungsmaschine, aber er ist niedrig, leicht und sehr direkt. Seine geringe Größe erhellt auch den winzigen Seitenstreifen in Großbritannien.

Die Geschichte des Modells ist interessant, aber seine markantesten Merkmale verdankt er der knauserigen Sparsamkeit der Muttergesellschaft BMC. Ursprünglich sollten diese Scheinwerfer bei Nichtgebrauch nach hinten in die Motorhaube geklappt werden (z. B. Porsche 928), aber während der Entwicklung wurde beschlossen, dass das System sehr teuer wäre. Dies und andere Kostensenkungsmaßnahmen führten dazu, dass sie damals sehr preiswert waren, aber spätere Versionen des Sprite (mit völlig überarbeitetem Styling und größerer, schwerer Karosserie) hatten nicht den Wunsch des Originals.

Es wurden 49.000 Autos produziert, von denen etwa ein Viertel korrekt war. Seitdem sind die Stückzahlen zurückgegangen, aber es gibt immer noch etwa 1000 MKI-Sprites im Vereinigten Königreich, obwohl die klassischen Autos immer noch sehr erschwinglich sind.

Welches Auto soll man kaufen?

In den drei Jahren, die der Frogeye nun schon auf dem Buckel hat, hat sich in Bezug auf Leistung und technische Daten nur wenig geändert. Allerdings haben viele Käufer die ursprüngliche Formel geändert, entweder aus ästhetischen Gründen oder um das Fahrgefühl zu verbessern.

Die häufigsten Änderungen betreffen die Motoren. Von den serienmäßigen 948 CC-Motoren mit nur 43 PS ziehen viele Käufer sogar die 1950er Jahre in Betracht, und viele suchen nach Verbesserungen. Die einfachste Aufrüstung ist der Einbau des größten Vergasers aus dem MKII Sprite, der 3 bis 4 PS freisetzt, aber einen leichten Komplettschritt darstellt.

Motortausch ist üblich, und es gibt eine Vielzahl späterer und leistungsstärkerer Versionen der A-Serie A. Die A-Serie A ist die häufigste und teuerste. Sie passen problemlos unter die Motorhaube. Der Motor stammt oft von einem 1275-cm³-Aggregat aus einem MG Midget oder MKIV Sprite. Er leistet 65 PS und 72 km und bietet eine viel bessere Beschleunigung. Aufgrund der großen Stückzahl wird oft der 1098 ccm Hubraum verwendet.

Weder Scheibenbremsen noch Drahtspeichenräder waren während des Umlaufs erhältlich, weder bei den Midgets noch bei den späteren Sprites. Nachgerüstete Bremsscheiben sind auf jeden Fall ein wünschenswertes Merkmal, besonders wenn der Motor nachgerüstet wird. Eine der häufigsten Maßnahmen zur Gewichtseinsparung, die von Motorsportlern bei den Sprites der 1960er Jahre angewandt wurde, bestand darin, die serienmäßige Frontschale durch ein Stück Glasfaser zu ersetzen.

Es ist zu bedenken, dass der Sprite nach den neuesten Daten klein ist. Jeder, der größer als 1,80 m ist, wird Schwierigkeiten haben, in den Innenraum zu passen. Der Gepäckraum ist nur hinter den Sitzen zugänglich – um die Steifigkeit zu verbessern (und die Evolutionskosten zu senken), gibt es keine Gepäckraumklappe.

Während der Lebensdauer des Sprite gab es acht verschiedene Lackierungen, die nicht alle gleichzeitig erhältlich waren. Die derzeit begehrtesten Farbtöne sind Old English White (das während der gesamten Produktion beibehalten wurde) und Iris Blue.

Leistung und technische Daten

Motor 948 ccm, 4-Zylinder-Reihenmotor

45 PS bei 5500 U/min

Drehmoment 52lb ft bei 3000 U/min

Höchstgeschwindigkeit 83 mph

0-100 km/h 20,5 Sek.

Kraftstoffverbrauch ca. 43 mpg

Getriebe 4-Gang-Schaltgetriebe

Abmessungen und Gewicht

Radstand 2032mm

Länge 3493 mm

Breite 1346 mm

Höhe 1264 mm

Gewicht 664kg

Häufige Probleme

– Suchen Sie fast überall nach Rost, besonders aber an den Schwellern, dem Boden und den Aufhängungen. Die fortschrittliche Monocoque-Bauweise des Sprite macht ihn zum ersten britischen Serienfahrzeug, das damit ausgestattet ist, was die Reparatur schwieriger macht als bei seinen einfacheren Konkurrenten.

– Ein Großteil des potenziellen Werts des Autos liegt in seiner Karosserie, daher ist eine gründliche Inspektion unerlässlich. Eine einfache Möglichkeit, den Gesamtzustand der Karosserie festzustellen, ist die sorgfältige Untersuchung der Fugen zwischen den Teilen des Fahrzeugs. Ungleichmäßige Spaltmaße können auf strukturelle Probleme hindeuten.

– Wenn das Auto auf eine Rampe gestellt werden kann, wäre eine gründliche Inspektion der Unterseite sehr vorteilhaft. Ein wichtiger Bereich ist der hintere Sitz der Feder, der sehr schwierig zu reparieren ist.

– Achten Sie auf dicke Unterböden. Dies kann ein Zeichen für einen anspruchsvollen Besitzer sein, aber es kann auch abblätternde Farbe oder starke Korrosion verbergen.

– Der Rost beginnt in der Regel mehrere Jahre nach der Herstellung des Sprite, so dass irgendwann fast alles restauriert werden muss. Achten Sie auf die Qualität der Verarbeitung, denn eine schlechte Lackierung kann in naher Zukunft zu Problemen führen.

– Vergewissern Sie sich, dass sich Motorhaube, Türen und Kofferraum öffnen und schließen lassen und im Allgemeinen bequem zu bedienen sind. Vergewissern Sie sich, dass die Scharniere in gutem Zustand sind, da eine große und relativ schwere Frontklappe viel Druck auf die Scharniere ausübt.

– Der Sprite feiert bald seinen 60. Geburtstag. Glücklicherweise sind sowohl Aftermarket- als auch Nachrüstteile reichlich vorhanden und erschwinglich. Ein Satz mit Türkarten, Teppichboden und Armaturenbrettverkleidung kostet nur 150 Pfund. Das Gleiche gilt für Motorhauben- und Sitzersatzteile.

– Glücklicherweise muss man sich beim Sprite kaum Sorgen um die Verkleidung machen, aber überprüfen Sie den Zustand des verchromten Kühlergrills, der Windschutzscheibeneinfassung und der vorderen Stoßstange (falls vorhanden).

– Unter der Motorhaube gibt es nichts, worüber man sich Sorgen machen müsste. Die Motoren der Serie A sind leicht zu reparieren, es gibt preiswerte Ersatzteile und unzählige Online-Ressourcen, die bei Problemen fachkundige Hilfe bieten.

– Um den allgemeinen Zustand des Motors zu prüfen, sollten Sie den Zustand von Öl, Kühlmittel und anderen Flüssigkeiten untersuchen. Ölleckagen sind normal, aber alles, was darüber hinausgeht, gibt Anlass zur Sorge. Überwachen Sie den Öldruck sowohl im kalten als auch im warmen Zustand des Fahrzeugs.

Geschichte des Modells

Mai 1958: Vorstellung vor der Presse in Monte Carlo kurz vor dem Großen Preis von Monaco in dieser Saison. Die Preise beginnen bei 669 £.

1959: Drei der fünf Farbvarianten wurden geändert. Whitehall Nevada Beige wird durch Primrose Yellow, Iris Blue durch Speedwell Blue und Leaf Green durch Dark Green ersetzt.

1961: Der MkI wird durch den MkII ersetzt, größere Styling-Änderungen werden eingeführt, und die Froschaugen-Produktion wird eingestellt.

Clubs, Foren und Websites für Besitzer

– www.midgetandspriteclub.com – Großer Sprite- und Midget-Besitzerclub

– www.austinhealeyclub.com – Owners Club für alle Austin Healey Produkte, einschließlich Sprite.

– www.frogeyesprite.co.uk – Spezialisten für Teile, Ersatzteile, Service, Tuning und Rennvorbereitung

– www.ahspares.co.uk – Ersatzteilspezialisten

Zusammenfassung und Preise

Es gibt noch eine ganze Reihe von Sprite-Modellen, so dass es immer eine angemessene Anzahl von Optionen auf dem Markt gibt. Die Preise variieren beträchtlich, von Muscheln um £7.000 bis zu fast neuwertigen Exemplaren mit Motor- und Bremsen-Upgrades für £25.000. Saubere, vollständige, originale Modelle sind heutzutage schwer zu finden. Wenn sie verfügbar sind, liegen die Preise zwischen £12.000 und £18.000 für ein gutes Exemplar und etwas höher für die besten Exemplare.

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