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50 Jahre Mazda-Kreiskolbenmotor

In diesem Jahr feiert Mazda den 50. Jahrestag seines innovativen Kreiskolbenmotors. Zur Feier dieses Jubiläums fährt Mazda drei Fahrzeuge mit dem klassischen Wankelmotor.

Mazda stellte sein erstes Auto mit Kreiskolbenmotor, den Cosmo Sport, 1967 vor. Daher feiert die Marke 2017 das 50-jährige Jubiläum ihres eigenen Motors. Heute gibt es zwar keine Serienfahrzeuge mehr mit diesem Antrieb, aber er ist ein wichtiger Teil der Identität des japanischen Unternehmens – und der Automobilgeschichte -, weshalb wir uns den Feierlichkeiten angeschlossen haben.

Der Kreiskolbenmotor, der nach seinem Erfinder Felix Wankel auch als Wankelmotor bezeichnet wird, wurde erstmals in den 1920er Jahren von deutschen Ingenieuren entwickelt. Die Idee setzte sich jedoch erst nach dem Zweiten Weltkrieg durch, als der deutsche Automobilhersteller NSU in den 1950er Jahren mit Wankel zusammenarbeitete, um einen neuen Motortyp zu entwickeln.

Normale Verbrennungsmotoren haben zylindrische Kolben, die sich auf und ab bewegen, der Wankelmotor hingegen verwendet ein rundes Dreieck, das sich im Brennraum dreht. Die Grundprinzipien von Ansaugung, Verdichtung, Zündung und Auspuff sind die gleichen, aber der Wankelmotor unterscheidet sich dadurch, dass jede Phase in einem anderen Teil der Kammer stattfindet, während sich der Wankelmotor um die Kammer bewegt.

In den 1950er und 1960er Jahren lagen die Vorteile auf der Hand. Rotationsmotoren sind nicht nur viel kleiner und leichter als herkömmliche Kolbenmotoren, sie vibrieren auch weniger und sind insgesamt einfacher aufgebaut.

Darüber hinaus waren sie bei hohen Drehzahlen zuverlässiger. Dies wurde bewiesen, als Mazda 1991 mit dem 787B-Kreiskolbenmotor das 24-Stunden-Rennen von Le Mans gewann. Es war der einzige japanische Rennwagen, der das französische Langstreckenrennen gewann, und der einzige Wagen mit Kreiskolbenmotor, dem dieses Kunststück gelang. Allerdings baute nicht Mazda den ersten Serienkreisel, sondern NSU mit seinem einmotorigen Sportwagen Spyder im Jahr 1964.

Aber Mazda arbeitete hart hinter den Kulissen, und das Unternehmen begann mit der Entwicklung eines eigenen Zweiradmotors, der 1967 im Cosmo Sport seinen Höhepunkt fand. Das Unternehmen produzierte weiterhin mehr Rotationsfahrzeuge als jeder andere Hersteller, und der Motor wurde in den letzten 50 Jahren zu einem wichtigen Bestandteil der Marke.

Obwohl der Cosmo Sport nie in Großbritannien verkauft wurde, machte er sich auf den Weg nach Großbritannien, um sein 50-jähriges Jubiläum zu feiern, indem er einige der besten Mazdas mit Wankelmotor fuhr. Den Anfang machte der kleine RX-3, eines der ersten Autos mit Wankelmotor, das in Großbritannien seit dem R100 in den 60er Jahren verkauft wurde.

Der 1971 eingeführte RX-3 wurde von zwei 104-PS-Motoren angetrieben, die mit einem 4-Gang-Getriebe gekoppelt waren. Das Auto, das wir fuhren, hatte einen späteren 109-PS-Motor mit einem 5-Gang-Getriebe. Mit einem Gewicht von nur 875 kg hat der kleine RX-3 eine Leistung, die seinem Alter entspricht, und einen Soundtrack, der dazu passt.

Nach einigen Tests haben wir uns auf den charakteristischen, unregelmäßigen Leerlauf eingestellt, der bei Motoren der 70er Jahre üblich war, aber nur bei diesem speziellen Motor unter der Haube auftritt. Auf der Straße übernimmt der Motor das gesamte Fahrerlebnis. Er ist unglaublich reaktionsschnell und dreht zügig bis zur 7.000-U/min-Grenze, sanfter als jeder Vierzylindermotor der Konkurrenz zu dieser Zeit.

Der verdampfende Sound des RX-3 ist so rau und lebendig, dass jeder, der das Coupé fährt, den Tag mit einem Lächeln im Gesicht verbringen wird. Wenn man herunterschaltet und das Gaspedal betätigt, schießen Flammen aus dem Auspuff. Man spürt, wie sich die Hand neben dem Schalthebel bewegt, wenn sie sich im Schalthebel befindet. Ohne das hydraulische Lenkrad hat man ein gutes Lenkradgefühl, aber die langsame Ablage macht es schwierig, schnell zu fahren, weil die Bremsen hinter dem modernen Muster liegen.

Aber das sind keine Probleme, wenn man den RX-3 fährt, denn der kleine Muscle-Car-Look, der unglaubliche Motor und der Oldtimer-Appeal überzeugen jeden. Sogar in den 1970er Jahren bewies Mazda, dass es sich um einen Serienmotor mit einem hervorragenden Schaltgetriebe handelt.

Der nächste rotierende Mazda, den wir fuhren, war der RX-7 aus den 1990er Jahren. Die erste Generation des Wagens kam 1978 auf den Markt, aber diese dritte Version wurde 1991 vorgestellt und bis 2002 produziert. Unser Exemplar wurde in Japan eingeführt und hat zwei Räder mit zwei Turbinen und 276 PS.

Wir finden, der RX-7 ist majestätisch und sieht heute noch genauso beeindruckend aus wie in den 1990er Jahren. Die geschwungene Karosserie und die Verglasung verleihen ihm einen Hauch von Eleganz, und der Spoiler und das Bodykit sorgen für die nötige Aggressivität, die ein Auto mit einer solchen Leistung braucht.

Mit 276 PS dauert der Spurt von 0 auf 100 km/h weniger als 5 Sekunden, denn der RX-7 ist mit seinen rund 1.200 kg nicht gerade leicht. Obwohl er nicht so ohrenbetäubend ist wie der RX-3, macht der Sound des RX-7 süchtig, vor allem, wenn die beiden Turbolader pfeifen, wenn man das Gaspedal loslässt.

Diese Turbos lösen eines der Hauptprobleme des Wankelmotors: den Mangel an Drehmoment. Die forcierte Einführung bedeutet, dass der RX-7 357 NM hat und im Getriebe dient, aber gleichzeitig behält der Kreisel seine Rotationseigenschaften. Die niedrige Fahrposition, der präzise Gangwahlschalter und das schnelle Lenkrad sorgen dafür, dass sein Innenraum wie ein normaler Sportwagen aussieht. Dennoch ist er leicht zu fahren und liegt gut auf der Straße.

Nach dem RX-7 kam der rotierende Mazda, der vor allem durch den RX-8 in Erinnerung geblieben ist. Das bewährte Modell, das von 2003 bis 2010 auf den Markt gebracht wurde, kam 2007 auf den Markt und ist eine Sonderversion, die Mazda anlässlich des 40-jährigen Jubiläums des Rotationsmotors gebaut hat. Zehn Jahre später sieht der RX-8 immer noch modern aus. Mit einem weiterentwickelten Zweiradmotor, verbesserten Schadstoffemissionen und Kraftstoffverbrauch sowie dem Wegfall der Turboaufladung ist er mit 228 PS etwas stärker als der RX-7.

Mit 211 Nm Drehmoment ist er weniger flexibel als der RX-7-Motor, so dass Sie härter arbeiten müssen, um das Beste aus ihm herauszuholen. Das macht aber nicht so viel aus, denn der RX-8 steigt bei etwa 9.000 U/min an. Das Schaltgetriebe ist leichtgängig und teuer – es macht viel Spaß. Der RX-8 ist das kultivierteste Auto hier, aber er hat immer noch die Eigenschaften eines Rotationsmotorensoundtracks und macht viel Spaß beim Fahren. Das Fahrverhalten ist gut reguliert und ermöglicht eine präzise, schnelle Lenkung und einen attraktiven Rahmen, auch auf ungewöhnlichen Straßen.

Der RX-8 ist moderner als der RX-7 und weltfremder als der RX-3, und bei all diesen Mazdas spürt man die Familienbande. Der Kreiskolbenmotor hat sich seinen Spaßcharakter auch nach 50 Jahren bewahrt, aber jedes Modell ist talentiert und macht gleichzeitig Spaß zu fahren.

Mazda hat derzeit keinen Rotationswagen im Programm. Das liegt daran, dass der Einkieler sehr durstig ist und das Unternehmen in den letzten Jahren Schwierigkeiten hatte, die Emissionswerte einzuhalten. Außerdem verbraucht die Rotation mehr Öl und die Kanten der Rotoren sind bei den niedrigsten Drehzahlen weniger zuverlässig. Der Motor ist jedoch noch nicht tot. Aufgrund seiner Eignung für den Betrieb mit fester Drehzahl ist der Wankelmotor ein guter Kandidat für den Einsatz als Mittel zur Erweiterung der Autonomie.

Mazda hat vorgeschlagen, dass Autos mit dieser Technologie gebaut werden, und einen neuen Hybrid-Sportwagen, der die Leistung des Rotationsmotors des ursprünglichen RX Vision im Jahr 2015 wiederverwenden wird. Um sie zu testen.

Die Geschichte von Mazda zelebrieren

Wir haben gerne den Mazda RX-3, RX-7 und RX-8 ausprobiert, aber es gibt noch viele andere Autos in der Geschichte der Marke, die den Kreiskolbenmotor verwenden. Also fuhren wir nach Augsburg, Deutschland, um eine der besten Wankelmotor-Sammlungen der Welt zu sehen.

Marcus Frey, einer der Gründer des kürzlich eröffneten Mazda Classic Autoville Museum Frey und Besitzer jedes einzelnen Wagens, führte uns an der abnehmbaren Straßenbahnhaltestelle herum.

Alles begann damit, dass der Vater von Walter Frey, Inhaber der Mazda-Vertretung in Augsburg, ein Auto mit Kreiskolbenmotor kaufte und die Familie seither dabei geblieben ist. Man muss schon verrückt sein, um das zu tun. Und wissen Sie was?” sagte Frey. Hier haben wir einige der wichtigsten Punkte dieses einzigartigen Automobilmuseums zusammengestellt.

Cosmo Sport, 1967

Es war das erste Auto der Welt, das mit einem Zweikreiser-Motor ausgestattet war, und man verliebte sich in das atemberaubende Aussehen des Cosmo. Es gab zwei Versionen mit unterschiedlichem Radstand, die alle ausschließlich in Japan verkauft wurden.

R100, 1968

Der R100 Familia nutzte denselben Motor wie der Cosmo und war das erste im Vereinigten Königreich verkaufte Auto mit Rotationsmotor. Er wurde als Motorradsäge oder als Familienlimousine angeboten und war der Vorgänger des RX-3.

Luce Coupé, 1969

Der Luce verfügt über einen einzigartigen Vorderradantrieb und ist bis heute das einzige Auto mit Drehstrommotor, das diesen verwendet. Der elegante Stil des italienischen Vorbilds führte dazu, dass das Coupé bei unserem Besuch eines der zentralen Stücke im Museum war.

RX-4, 1972

Mazda entwarf den RX-4 für den wichtigen US-Markt. Das Frey-Museum hat eine Kombi-Version, aber die meisten waren Limousinen. Alle Modelle hatten einen 128-PS-Zweiradmotor.

Pick-Up, 1973

Von Mazdas seltsamem Rotations-Pick-Up wurden 16.272 Modelle hergestellt, von denen die meisten in den USA verkauft wurden. Dies ist hier der Anhänger, aber die meisten der regulären Pick-ups wurden verkauft.

Parkway-Bus, 1974

Es wurden nur 44 Rotationsbusse gebaut, und dies sind Berichten zufolge die einzigen, die noch existieren. Sie gingen nach Japan, wo ihre Drehzahlen etwa 7.000 U/min erreichten und der Motor unter dem Fahrersitz montiert war.

RX-5, 1975

Dieser auch als Cosmo AP bekannte Wagen war eher eine luxuriöse Limousine als ein Hochleistungsfahrzeug. Marcus Frey kaufte das Auto, ohne es in England gesehen zu haben, und fuhr es den ganzen Weg nach Deutschland.

RX-7, 1978

Der erste RX-7 kam 1978 als exklusiver Sportwagen auf den Markt und hatte einen 128 PS starken Wankelmotor unter der langen Haube. Der silberne Wagen in dieser Sammlung gehörte Felix Wankel.

Welches ist Ihr Lieblingsauto von Mazda aus der Vergangenheit? Sagen Sie es uns in den Kommentaren unten.

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